De Steam Holiday Sales!

Door JoWannes op vrijdag 25 juni 2010 00:20 - Reacties (21)
Categorie: Nieuws, Views: 5.311

Kort even voor de mensen die Steam niet elke dag checken: het zijn grote sales op het moment! De sales lopen van 24 juni -> 4 juli. Schrik niet, met de officiŽle Steam tijd, heb je nog meer dan genoeg tijd om ook de eerste sales mee te pikken.

Er zijn promoties die over de hele termijn lopen, en daar bovenop zijn er elke dag nieuwe specifieke sales, maar dan ook enkel voor die dag. Elke dag om 19u00 onze tijd vind je de nieuwe. Dagelijks checken is dus de boodschap.

Happy Steam shopping! :)

(op moment van schrijven is Steam best druk, dus loopt het allemaal wat trager. Maar nog meer dan tijd genoeg!)

Edit: link nog vergeten :+

TweakBlogs weer betalend!

Door JoWannes op donderdag 1 april 2010 08:23 - Reacties (21)
Categorie: Overige, Views: 5.181

Uit betrouwbare bron (die uiteraard anoniem wenst te blijven) heb ik vernomen dat TweakBlogs binnenkort weer uit de KarmaStore zullen gehaald worden, en uitsluitend toegankelijk zullen zijn voor abonnees met een abonnement. :'(

Vanwaar deze drastische omschakeling?
"TweakBlogs zijn sinds de intrede van de KarmaStore enorm populair geworden. Nieuwe blogs kwamen als paddenstoelen uit de grond. Hoewel we veronderstellen de grootste 'epidemie' reeds gehad te hebben, komen er vandaag nog steeds meer en meer blogs bij.

Hoewel deze blogs de vrijheid van de Tweakers vergroot, merken wij op dat een groot aantal Tweakers niet even goed met deze nieuwe vrijheid kan omgaan. Hierdoor ontstaat een overvloed aan blogposts, waarvan we de inhoud eigenlijk niet kunnen verantwoorden, op een informatief hoogstaande website als Tweakers.net.

Door de TweakBlogs weer enkel toegankelijk te maken voor Tweakers met een abonnement, zullen de meeste bloggers zich ongetwijfeld onthouden. Enkel de mensen die interessante dingen willen bloggen, zullen daar effectief ook een abonnement voor aanschaffen.

Dit zal ongetwijfeld leiden tot een sterke reductie van het aantal posts, de waardeloze blogposts in het bijzonder. Hierdoor wordt TweakBlogs weer een interessante en nuttige plaats. Een tweede voordeel is dat we het imago van Tweakers.net in het geheel hierdoor terug kunnen opkrikken.

Een laatste voordeel is dat de kas van Tweakers.net opnieuw wat kan gespijsd worden, wat met de huidige economische situatie meer dan welkom is... Maar dat is uiteraard niet meer dan leuke bijkomstigheid, en dus zeker niet de (hoofd)reden!"
Uiteraard ben ik hier niet mee eens! Hoewel ik mij in een aantal punten wel kan vinden, lijkt mij het afschaffen van TweakBlogs -want dat is het eigenlijk- wel het laatste! :X

Wat denk jij hiervan?

[Spam] CinematicMod.com header image contest!

Door JoWannes op maandag 22 februari 2010 19:35 - Reacties (7)
Categorie: Overige, Views: 4.075

Dat ik de website www.CinematicMod.com alias www.FakeFactory.eu uit de grond gestampt heb, heb ik wel al eens vernoemd. De website gaat, zoals de URL doet vermoeden, over de 'Cinematic Mod' van 'FakeFactory'. :)

De Cinematic Mod is een Half-Life 2 mod, die zowel het visuele als het auditieve aspect van het originele Half-Life 2 behoorlijk opkrikt. Hiervoor zijn er een hele hoop HD-textures (incl HD-modellen), vernieuwde soundtracks, realistische gezichtsuitdrukkingen, realistische lichaamsbewegingen, etc toegevoegd .
Verder zijn er een paar kleine wijzigingen aan de gameplay balans aangebracht, is de geluidsweergave erg verbeterd en heeft het hele HL2 een ietwat donkerdere look.

Maar, wat ik eigenlijk zeggen wou: Omdat ik de bezoekers graag wat inbreng wou laten hebben op de site, heb ik besloten om een header image contest te organiseren.

Zo kan iedereen een eigen header image maken, die 800x225 pixels meet en in het CM en/of HL2 aspect past. Verder zijn er zo goed als geen restricties. Max 3 per persoon, dat wel nog. ;)

Als prijs heb ik een licentie voor de Orange Box weg te geven, maar de eigenlijke prijs is natuurlijk jouw eigen header op de website! :D

Vermits ik graag zo veel mogelijk inzendingen zie, wil ik er hier even de aandacht op vestigen. Allicht zijn er wel een paar Tweakers die graag even knutselen. ;)

De volledige uitleg en alle details vind je hier: CM Website Header Image Contest

Inzenden kan nog tot het einde van deze maand. ;)

Dank! :9

Nieuwe laptop... Maar welke?

Door JoWannes op zondag 3 januari 2010 19:45 - Reacties (31)
Categorie: Overige, Views: 7.391

Zo nu en dan loop je eens graag voorop op de feiten. Zoals nu. Ervan uitgaand dat ik ooit mijn geld van Dell eens weerzie (zie deze blogpost en het vervolg erop), kijk ik alvast graag naar welke laptop mijn huidige Studio 1737 gaat opvolgen.

Echter, dat zoekwerk is al bijna even deprimerend als de service van Dell :+ . Ik vind niet echt een model dat aan al mijn noden en wensen voldoet. Oke, ik ben niet de meest gemakkelijke, maar doe ik nu zo moeilijk met de volgende eisen?
  • 17" (als het echt niet anders kan 15,4" dan) met hoge resolutie. Liefst 1920x1200; maar 1680x1050 wil ik ook nog mee leven. Lagere resolutie is uitgesloten.
  • Grafische kaart die ook eens een recenter spel aankan. Klasse HD4650 lijkt me dus wel een uiterste minimum. (Zie deze benchmark lijst)
  • Leuke C2D, vanaf een 2,4Ghz. C2Q en i7 zijn uiteraard ook oke, maar dat hoeft niet.
  • 4GB ram of meer, maar dat hebben ze allemaal.
  • HD hoeft niets specifiek te zijn. Vanaf 320GB 5400rpm kan ik ermee leven. Groter en meer rpm is natuurlijk een prť, maar niet noodzakelijk.
  • Belgisch AZERTY tobo, uiteraard, ik ben Belg ;)
  • En dat allemaal niet meer kostend dan max +/- §1500. Liever wat minder, natuurlijk. :P
Deze lijst staat in dalende volgorde van meest naar minst belangrijk.

Zo. Dat lijkt mij dus niet onoverkomelijk; maar de praktijk wijst anders uit. Zet deze eisen in de PW, en je bekomt ocharme 19 modellen. En dan heb je dus al ingeboet op je schermgrootte, want in feite wil je enkel 17" modellen (5), en dan nog liefst 1920x1080 of beter (1) ...

Kortom, het is triest gesteld met de laptops vind ik. :O

Met de nodige concessies kom je uit bij MSI. Zij hebben 3 recente modellen in hun game serie, en dat zijn, van goedkoper naar duurder:Waarbij het enige versschil tussen de BE en NL versie de tobo layout is.

Zien er erg mooie laptops uit, vooral die laatste met i7 CPU (de 720QM), en 17" 1680x1050 scherm. De graka, een GTS250M, kon beter (lees: meer in verhouding met de CPU) maar is ook niet slecht te noemen. ;)

Ik kan 'em voor §1520 krijgen in mijn favoriete pc shop, speciale deal met de verkoper. :)
Dat is wat anders dan de §1779 (!) die je er bij Alternate BelgiŽ voor moet neertellen. |:(

Dit leek de ultieme laptop voor mij, maar na het lezen van bvb deze review denk ik daar anders over. Ik quote even de conclusie:
The GT740 inherits almost all typical MSI weaknesses. The display isn't very luminous and the battery life is more than meager. Additionally, the case isn't very stable and the keyboard already yields noticeably under slight pressure. Above that, the unconventional layout and small size of some keys is a big annoyance. We were also disappointed from its gaming performance. The GeForce GTS 250M doesn't even come close to upper class graphic cards, such as the GeForce GTX 260M.

In return, the excellent application performance is beyond all doubt, due to the exceptionally fast Core i7 820QM 720QM, stands on the pro side. Furthermore, the opulent connectivity and the high-end case surfaces of brushed aluminum with a matt finish, which doesn't smudge as fast as high-gloss surfaces of comparable notebooks, stands out from the competition.

If you're looking for a chic 17 inch notebook with a strong processor performance and aren't deterred by an instable keyboard, a low display brightness and a low battery life, you can definitely take the GT740. Demanding gamers, who also want to have fun with the newest tracks in full details should look for stronger alternatives.
Tobo is dus niet optimaal, net zoals je steeds leest over MSI laptops... Dat de belichting van het scherm verder niet helemaal goed is, en tot slot de behuizing geen 100% stabiel is, doet de emmer overlopen. Ik heb wat geld over voor mijn laptop, maar dan wil ik wel een perfect exemplaar.

Het iets goedkoper model, de GT640-004BE, is qua specs identiek aan z'n grotere broer, maar dan in 15,4" vorm. Verder mist hij de betere speakers, maar dat is ook alles.
Ik kan 'm krijgen voor §1420; maar dat is me te veel voor wat het maar is. Zeker omdat ie de zwaktes van z'n grotere broer overgeŽrfd heeft, als ik deze review mag geloven.

Het goedkoopste model, de GT628-456BE, heeft ook een 15,4" scherm. Wel een eenvoudigere C2Q Q9000 CPU, bijgestaan door 4GB ram en een GTS160M, die dus een stuk beter is dan de GTS250M in de andere modellen.

Klinkt goed, vooral die graka en de prijs waarvoor ik em kan krijgen: §1050.

Maar, dan las ik deze review. Quote van de conclusie:
The MSI GT628 convinces us primarily in its core discipline, the gaming performance. Almost all games tested by us theoretically ran smoothly at high details. MSI practically trip themselves up through the high native resolution of 1680x1050, since this resolution compromises the otherwise very good performance. Apart from that, the display leaves behind an ambivalent impression. The low black level of 0.32 cd/m≤ and the high contrast of 546:1 are excellent, while both the low brightness of 159.3 cd/m≤, and the reflective coating, which makes using the notebook outdoors almost impossible, are disappointing.

The components' temperature development of up to 93įC for the GPU, and 97įC for the CPU moreover is much too high and unacceptable. It is no wonder that the GT628 says goodbye at temperatures that high. Primarily the turbo mode overextends the notebook and barely gives any advantage through the overclocking by a meager 75 MHz. Furthermore, the temperature development under load at the exterior is too high. The GT628's background noise under load is also nothing for bad nerves.

In addition, the keyboard's strong resilience and the mediocre sound are annoying. Finally, the measly battery life is disturbing. But the GT628 although has its strengths besides the high power. The diversity of ports for instance is very convincing, the touch pad is pleasing, and the case wins one over with its good built quality and the high-class brushed aluminium. One also has to emphasize the clean, gamer-friendly installation without hidden ressource-eaters.

We can thus all-in-all only recommend the GT628 to price-conciuos gamers, who do not put anything before powerful components. Those who would like a rather good multimedia-package, should rather get a more silent and above all cooler notebook with middle-class components.
Okť... Na een potje gamen kan je de laptop dus omdraaien en er gelijk een toast en omelet met spek op bakken. Nouja, unieke feature, we zullen het zo noemen... |:(
(Al zou het zeker wel smaken)

Dat die temps niet optimaal zijn, en dat je laptop daardoor niet erg lang zal leven, lijkt me niet moeilijk om te geloven. Dit is dus ook niet wat je kan noemen 'de' laptop...

En zo valt dus eigenlijk het huidige game gamma van MSI eraf... Ik heb nog ťťn model, een al iets ouder, de GT729-018BE (NL: GT729-017NL) met excellente specs: 17" 1680x1050, Q9000, HD4850, 4GB, ...
Echter, ik weet niet of deze nog verkrijgbaar is, laat staan voor welke prijs. Verder is daar geen enkele review van te vinden, hetgeen ook al niet positief is.

Dan kijk je maar verder naar andere fabrikanten...

Asus: Hebben bijna geen 17,0" modellen, laat staan 1920x1200. Een hoopje 17,3" 1600x900, dat wel; maar daar ben ik dan weer niet mee gediend.
Verder is de site zo slecht doorzoekbaar, dat ik er tegen opzie om elk model te gaan bekijken...

Toshiba: Heeft ook blijkbaar geen modellen in die aard.

HP, PB, Acer, ... : Moet ik niet van weten. Te veel slechte ervaringen van gezien / gehoord.

Kortom, er blijft weinig over.

Enkel Sony heeft nog enkele modellen die in aanmerking komen. Met een 16,4" 1920x1080 scherm. Maar de Sony's hebben niet direct de meest goede graka, verder dan een HD4650 gaan ze niet... Jammer. :/

Nu wil ik het volgende vragen:
  • Wie kent er modellen die binnen de eisen vallen? Graag even doorgeven!
  • Wie heeft er ervaring met MSI? En dan nog liefst de aangegehaalde types. ;)
  • Hoe zit het met de Sony's? Zijn die wat kwalitatief en robuust?
  • Welk model raden jullie me aan?
  • Welke merken zie ik over het hoofd? (die in BE verkrijgbaar zijn)
  • Ben ik echt zo moeilijk?
Enige extra vereiste in dat de laptop robuust is. Ik neem 'm elke dag mee naar hogeschool, net geen 25km heen; en dat in mijn rugzak op de brommer. M.a.w; hij moet tegen wat mobiel gebruik kunnen.

Zo, alvast bedankt voor alle mogelijke hulp. ;)

To be continued...

mp3bay.org... betwijfelbaar?

Door JoWannes op woensdag 23 december 2009 11:10 - Reacties (24)
Categorie: Aankopen, Views: 5.902

Betwijfelbaar. Dat is het minste dat je van mp3bay.org kan zeggen.

mp3bay is een online muziekwinkel, met een erg groot aanbod songs. Per nummer betaal je de lage prijs van $ 0,15. Echter moet je op voorhand een credit pack kopen, en dat kan enkel in de vorm van $ 20, 30, 50 en 100. Verder zijn alle nummers minstens 195kbps, maar de meeste zijn beter. Geen DRM. :)

Klinkt aantrekkelijk dus. Groot aanbod aan lage prijzen. Kwalitatief beter en handiger dan concurrerende diensten.

Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn, dus maak je even de bedenking of dat allemaal wel legaal is. Lees je op de help pagina:
Is it legal to download music from mp3bay.org?
Our new members often ask us is it legal to download digital content from mp3bay.org. And the answer is "Definitely Yes. It is completely legal to download music from our site."
In accordance to the licenses' terms mp3bay.org Inc pays license fees for all materials downloaded from the site subject to the Law of the Russian Federation "On Copyright and Related Rights". All these materials are solely for personal use. Any further distribution, resale or broadcasting are prohibited.
Volgens hen dus wel. Oke...

Ik kocht dus even $20 krediet, voor op mijn vers aangemaakte account. Kocht een hoop muziek, voornamelijk Belgische dance nummers. Milk Inc, Lasgo, Anna Grace, Sylver, etc.
Kortom, 119 nummers. $ 17,85. Zo'n § 12,50 :>

Het downloaden kon handiger. Krijg je een pagina met daarop je aangekochte tracks, los, 15 per pagina. Naast elke track de download links. Dus hoewel ik enkel volledige albums kocht, moet je ze track per track downloaden...

Gelukkig gaat dat vrij handig met de FF plugin DownloadHelper, kan je ze alle 15 tegelijk downloaden met maar 1 klik. :)

Eens gedownload bleken de tags relatief goed ingevuld te zijn. Hier en daar het tracknummer dat ontbreekt, en her en der het gebruik van vierkante i.p.v. ronde haken... Valt mee te leven.

Echter, het commentaar veld van de tags onthulde andere dingen:
  • Team BMI
  • Lavamus.com (een gelijkaardige site)
  • Don't steal are you will die (!?)
  • Brought to you by ********* (diverse (groep)namen)
  • De meest gekke tekencombinaties
  • ...
Verder blijken ook de nodige nummers van Promo CD's gehaald te zijn, die natuurlijk niet -de naam zegt het zelf- voor commerciŽle doeleinden bedoeld zijn.

Kortom, niet de meest zuivere dingen die je zou verwachten van een legale dienst...

Dat roept de volgende vragen op:
  • Is er van mijn geld ook maar iets naar de artiesten / rechthebbenden gegaan, of ging het gewoon rechtstreeks naar de Russische maffia? :+
  • Mag je in landen als BE en NL muziek kopen van zulke bedenkelijke bronnen?
Nu, op zich, wat maakt het uit? Ik heb mijn muziek zoals ik hem wou. Goed en goedkoop, wat wil je nog meer? :X